你的位置:化石网 >> 最新研究 >> 详细内容 在线投稿

新的巨型鳍龙张氏幻龙及其对二叠纪-三叠纪生物大灭绝之后生物圈复苏的意义

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:cnfossil
热度252票 浏览983次 时间:2014年12月09日 10:55

(中国化石网报道)据合肥工业大学:近日,Nature出版集团下属刊物《Scientific Reports》在线刊登我校资源科学与环境工程学院副教授刘俊与中国地质调查局成都地调中心、美国芝加哥自然历史博物馆、北京大学、英国布里斯托尔大学、美国华盛顿自然历史博物馆以及澳大利亚悉尼大学等科研机构的学者合作完成的研究“A gigantic nothosaur (Reptilia: Sauropterygia) from the Middle Triassic of SW China and its implication for the Triassic biotic recovery”(《来自于中国西南部中三叠世一巨型幻龙及其对三叠纪生物圈复苏的启示》)。此研究报道了发现于云南省罗平县一新的巨型鳍龙张氏幻龙及其对二叠纪-三叠纪生物大绝灭之后生物圈复苏的意义。该成果作为Nature出版集团所有刊物在亚太区域的研究亮点重点推介,并受到了全世界数十个国家媒体的报道和转载,包括英国著名的《每日邮报》以及美国著名的哥伦比亚广播公司新闻网。此项研究得到了国家自然科学基金委、现代古生物学和地层学国家重点实验室开放基金、合肥工业大学青年教师创新基金以及中国地质调查局的专项资助。

二叠-三叠生物大绝灭发生于252百万年前,导致了当时地球上大约90%以上的物种绝灭,号称史前最大的生态灾难。对这次绝灭事件及之后生物圈复苏的研究能够为目前由于全球变化导致的生态系统灾难的理解提供借鉴意义。虽然二叠-三叠大灭绝对生命的影响是灾难性的,但是从另一方面来说,它重塑了进化发展的方向,为现代生态系统结构的建立开辟了空间,同时也导致了一些新的类群的出现,这其中包括鱼龙、蛇颈龙以及沧龙等在内的海生爬行类是最具代表性的一个例子。虽然三叠纪生物圈的复苏受到了古生物学家的广泛重视,但是当时生态系统的复苏在全球是否同步一直是科学界有待解决的一个难题。

图一:张氏幻龙

图一:张氏幻龙

张氏幻龙属于中生代占海洋统治地位的一类名叫鳍龙的海怪,这其中蛇颈龙是这一类群最著名的代表。张氏幻龙最大的特点是保存了迄今已知的三叠纪所有鳍龙中最大的完整下颌(图一)。

图二:张氏幻龙正捕食小型肿肋龙(Brian Choo博士绘图)

图二:张氏幻龙正捕食小型肿肋龙(Brian Choo博士绘图)

和侏罗-白垩纪的蛇颈龙以及三叠纪的其它幻龙类似,张氏幻龙主要以四肢为主要运动器官在水下捕食。但是它们对水生环境的适应程度并不高,所以主要以伏击的方式捕食猎物。张氏幻龙具有大型而锋利的圆锥形犬齿,其躯体总长估计有5到7米,和同一时代的其它海怪相比相当庞大。所以它们应该位于当时海洋生态系统食物链的顶端,主要以大型肉食性鱼类和其它海生爬行动物为食(图二)。

图三:分支分析显示巨型化在幻龙中的平行演化

图三:分支分析显示巨型化在幻龙中的平行演化

在幻龙中,除张氏幻龙之外,还有来自于德国盆地的巨幻龙其体长也超过了5米。谱系发育的分支分析结果显示,巨型化在幻龙中的获得是平行演化而来(图三)。

图四:巨型顶级捕食者在中三叠世全球海洋的分布图

图四:巨型顶级捕食者在中三叠世全球海洋的分布图

在张氏幻龙被发现之前,巨型的顶级捕食者在古代的特提斯洋东侧/古太平洋西侧是缺失的(图四)。

图五:罗平生物群的海生爬行类

图五:罗平生物群的海生爬行类

但在当时的泛大陆两侧的浅海环境中,也就是古太平洋的东侧和特提斯洋的西侧,都有巨型的鱼龙或幻龙等顶级捕食者的出现。现在随着这一巨型顶级捕食者在东特提斯洋的发现,我们有理由相信当时全球的浅海生态系统在中三叠世早期已经全面复苏。这一观点不仅只有张氏幻龙这一唯一的证据,也为罗平生物群这一古生态群落的复杂性所佐证(图五)。

图六:罗平生物群的食物网

图六:罗平生物群的食物网

在张氏幻龙发现之前,古生物学家已经在云南罗平进行了大量的工作,发现了鱼龙、恐头龙、龙龟、肿肋龙等史前海怪以及各种肉食和草食性鱼类、头足类、腹足类、双壳类以及各种微型生物等组成的复杂的食物网(图六)。

资源科学与环境工程学院古生物学科的建设近年来得到了学校和学院相关领导的大力支持,已经取得了初步的成效。随着学校和学院的进一步支持,相信会有更都的科研成果涌现,并为中国古生物学界培养更多的人才。

本研究的全文可于《Scientific Reports》的网站免费下载:http://www.nature.com/srep/2014/141127/srep07142/full/srep07142.html

TAG: 二叠纪 鳍龙 三叠纪 张氏幻龙 生物大灭绝
【已经有252人表态】
34票
感动
23票
路过
43票
高兴
34票
难过
24票
搞笑
30票
愤怒
33票
无聊
31票
同情
上一篇 下一篇