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尼安德特人和丹尼索瓦人与现代人之间曾经发生过更为广泛的杂交行为

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度247票 浏览984次 时间:2013年11月21日 09:24

在俄罗斯西伯利亚发现的丹尼索瓦人洞穴

在俄罗斯西伯利亚发现的丹尼索瓦人洞穴

(中国化石网)据中国科学报:研究人员对两个已经绝灭的人类近亲的基因组测序结果表明,这些古老的人种与现代人以及彼此之间曾经发生过更为广泛的杂交行为,其程度远远超过之前的预期。

这两个古基因组一个来自尼安德特人,一个来自另一个古代人种——丹尼索瓦人。研究人员在皇家学会于11月18日在英国伦敦举行的一次会议上报告了这一研究成果。他们指出,异种繁衍存在于大约3万年前生活在欧洲与亚洲的几个远古人种之间,并且其中甚至包括一种迄今未知的来自亚洲的人类祖先。

在此次会议上,并未参与该项研究的伦敦大学学院的进化遗传学家Mark Thomas表示:“这项研究让我们觉得自己正在着眼于一个像‘指环王’一样的世界——那里有许多不同的人类种群。”

最初对尼安德特人和丹尼索瓦人进行基因组测序对于古人类历史研究可谓具有颠覆性的意义,这不仅是因为研究人员发现这些古人类曾与解剖学意义上的现代人发生过杂交,并且他们还对活在今天的许多人的遗传多样性作出了贡献。

研究表明,所有祖先并非起源于非洲的人类基因组中大约包含了2%的尼安德特人基因;而生活在大洋洲的某些人种,例如巴布亚新几内亚和澳大利亚土著,则有约4%的DNA来自于其祖先与丹尼索瓦人的杂交,而后者的名字来源于发现他们的位于西伯利亚阿尔泰山脉的洞穴。沉积在该洞穴中的遗骸大约有3万年到5万年的历史。

然而美国马萨诸塞州波士顿市哈佛医学院的进化遗传学家David Reich在此次会议上表示,这些结论建立在一些低质量的基因组测序结果基础之上,其中充斥着大量错误和缺口。如今,他的研究团队与德国莱比锡市马普学会进化人类学研究所的Svante P?覿?覿bo合作,得到了更为完整的尼安德特人和丹尼索瓦人基因组版本,其质量甚至能与现代人基因组相匹配。这些高质量的丹尼索瓦人基因组数据,以及新的尼安德特人基因组都来自于在丹尼索瓦洞穴中发现的人类骨骼化石。

新的丹尼索瓦人基因组表明,这种神秘的人种曾四处游荡。Reich在此次会议上介绍说,就像他的研究团队之前所报告的那样,丹尼索瓦人曾与尼安德特人杂交,并与如今生活在中国以及亚洲其他地区的人类祖先杂交。Reich表示,最令人惊奇的是,新的基因组数据表明,丹尼索瓦人曾与另一种在3万多年前生活在亚洲地区的远古人类发生过杂交,而这种如今已经绝灭的史前人类既不是现代人也不是尼安德特人。

在此次会议上,人们对于这一可能的新人种的身份争论不休。并未参与该项研究的伦敦自然历史博物馆的古人类学家Chris Stringer表示:“我们没有一点想法。”Stringer推测,这个新人种可能与海德堡人有关,后者是在约50万年前离开非洲并最终在欧洲形成尼安德特人的一个人种。他说:“或许他们也曾在亚洲生活过。”

尼安德特人常作为人类进化史中间阶段的代表性居群的通称。因发现于德国尼安德特河谷的人类化石而得名。尼安德特人是现代欧洲人祖先的近亲,从20万年前开始,他们统治着整个欧洲和亚洲西部,但在2.8万年前,这些古人类却消失了。2009年,尼安德特人基因组图发布。丹尼索瓦人是生活在上一个冰河时代的人类种群,属于一个全新的人类种群。通过对在西伯利亚一个洞穴内发现的牙齿和指骨化石提取的DNA进行分析,科学家证明了丹尼索瓦人的存在。

相关报道:DNA研究发现远古人类之间的杂交

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(中国化石网)据凤凰科技:赫芬顿邮报网站报道,11月18日在伦敦召开的英国皇家协会会议上展出了来自尼安德特人和另一个不同的古代人类群体丹尼索瓦人的古代基因组。这表明3万多年前,好几个生活在欧洲和亚洲的古代人类群体成员,包括一个来自亚洲目前尚未知的人类祖先之间发生了异血缘交配。

“它似乎显示了我们正在观察一个类似指环王类型的世界——其中存在很多原始人类群体,”参会这项会议的英国伦敦大学进化遗传学家马克·托马斯(Mark Thomas)这样说道,他并未参与这项研究。

第一批尼安德特人和丹尼索瓦人的基因组序列彻底革命化了对古代人类历史的研究,这不仅因为它们显示了这些群体会与解剖学上的现代人类相互杂交,从而导致现代人类的基因多样化。

所有祖先起源于非洲以外的现代人类有2%的基因组来自于尼安德特人;生活在大洋洲——例如巴布亚新几内亚和澳大利亚土著居民——的某些人群的DNA有4%来自于他们的祖先和丹尼索瓦人的混交,丹尼索瓦人是以他们被发现的西伯利亚阿尔泰山脉某洞穴为名,这些洞穴包含了3万年至5万年前沉积的沉积物。

然而,这些结论是基于低质量的基因组序列,充斥着错误且到处是缺口,美国马萨诸塞州波士顿哈佛大学医学院的进化遗传学家大卫·拉克(David Reich)在会上这样说道。他的研究小组与德国莱比锡城马克思普朗克进化人类学研究所的斯文特·帕玻(Svante Pääbo)合作进行的研究现在已经产生了更加完备的丹尼索瓦人和尼安德特人基因组版本——已经可以与现代人类基因组的质量相匹配。高质量的丹尼索瓦人基因组数据和新的尼安德特人基因组都来自丹尼索瓦洞穴里发现的遗骨。

最新的丹尼索瓦人基因组暗示着这个神秘的族群到处走动:拉克在会上说道,除了之前报告所提出的大洋洲的人群,丹尼索瓦人还与尼安德特人以及现在生活在中国和其他东亚国家的人类的祖先杂交。令人惊讶的是,最新的基因组暗示着丹尼索瓦人还与另一个3万多年前生活在亚洲的已经灭绝的古代人类群体混种交配,这种神秘灭绝的古代人类群体既不是人类也不是尼安德特人。

整个会议充斥了对这种潜在新人类群体身份的猜测,“我们目前毫无线索,”英国伦敦自然历史博物馆的古人类学家克里斯·斯特林格(Chris Stringer)这样说道,他并未参与这项研究。斯特林格怀疑这个种群可能与海德堡人(Homo heidelbergensis)有关,这个物种于50万年前离开非洲并随后产生了欧洲的尼安德特人。“可能它也曾生活在亚洲,” 斯特林格说道。这项研究最初被发表在《自然新闻》上。

相关报道:现代人类的DNA中发现存在于尼安德特人体内的病毒

(中国化石网)据科技日报:英国牛津大学19日发布新闻公报称,研究人员在现代人类的DNA中发现了存在于在古代尼安德特人体内的病毒。这一发现使得科学家可以更进一步地研究古代病毒与现代疾病之间可能存在的关系,为了解现代疾病的起源提供参考。

该研究由牛津大学与普利茅斯大学研究人员合作完成。他们将古代尼安德特人及丹尼索瓦人化石中的遗传数据和现代癌症病人的遗传数据进行对比,发现了尼安德特人和丹尼索瓦人体内病毒存于现代人类DNA中的证据。这些古代病毒是内源性逆转录病毒(ERVs),属于HML2病毒一系。这一发现表明,现代人体内的这些病毒早在50万年前就存在于人类祖先体内了。

内源性逆转录病毒在脊椎动物基因组中大量存在,人类DNA中就有大约8%的内源性逆转录病毒。该类病毒是长期进化的结果,可遗传。因对其功能不明,这些病毒也常被看作是“垃圾”DNA。

“我们不应因为不知道它们是什么而将其称作‘垃圾’,”牛津大学的吉卡斯·马乔基尼斯说,“在某些情况下,两个‘垃圾’病毒结合,就会引起疾病,这样的例子在动物身上屡见不鲜。小鼠实验表明,当小鼠的免疫系统能力弱化,细菌会激活内源性逆转录病毒,导致癌症的发生。”

利用进化论、遗传学理论以及先进的基因测序技术,研究人员可以检测出这些病毒在现代人体内是否仍然活跃或者是否会引发疾病。目前他们正在研究这些古代病毒是否会影响一个人患上某种疾病,比如癌症的风险几率。

“在未来5年内,我们就可以确认这些古老的病毒是否在现代人类疾病中发挥着作用。”领导该项研究的普利茅斯大学的罗伯特·贝尔肖博士说。

该项研究成果发表在《现代生物学》杂志上。

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