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夏威夷群岛陆蟹因人类的迁移而灭绝

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热度402票 浏览1090次 时间:2011年5月19日 09:56

夏威夷陆蟹化石

美国佛罗里达大学(University of Florida)的研究人员通过对化石的研究得出夏威夷群岛上的一种主要陆蟹(land crab)因人类的迁移而灭绝。

这种陆蟹的消失很可能会对夏威夷群岛的生态造成严重影响,因为它是这里的最大最主要的食肉动物,能够对当地废物分解,养分循环和种子传播有所帮助。而导致它们的消失的主要原因是人类来到夏威夷后对当地生态极大的改变。

佛罗里达自然历史博物馆的G. Paulay说:“夏威夷的陆蟹曾经数量庞大,是一种大型会吃肉的杂食性动物,如果现在它们仍然存活的话,夏威夷将会是另外一番景象。”

陆蟹Geograpsus severnsi,现在只能依靠化石来对它们进行研究,它们是夏威夷群岛所特有的品种,与其它地方的陆蟹一样,G. severnsi在其幼虫阶段也与海洋密不可分。

放射性碳同位素数据显示,G. severnsi在波利尼西亚人(Polynesians)移居到夏威夷群岛后短短1000年时间里,数量急剧减少,直至最后全部消失。人类在此期间带来了大量外来物种,包括蜥蜴、老鼠、猪、狗和禽类,对沿海及低海拔地区的生态系统影响巨大。

Paulay还说道:“人类刚来到夏威夷时,这里就像人间天堂,人口稀少,资源丰富。但外来物种却对陆蟹的生存带来极大威胁,甚至还影响到它们海洋中的幼虫。”

在太平洋地区的岛屿上陆蟹的化石随处可见,但现在大多数陆蟹的数量都因各种原因急剧下降。Paulay说:“岛屿是一个很狭小的生态空间,这里的物种相当脆弱,外来物种一旦入侵它们往往很难抵御。因为陆蟹是当地最大的肉食性物种,它的消失很可能会影响到夏威夷岛上其它物种的生存。”

Paulay最后补充道:“因为陆蟹能够帮助森林中原来废物的降解,吃掉杂草的幼苗,它们的消失已经给当地原有的森林结构造成了很大影响。”


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