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揭秘冰川时代巨大冰层“进退自如”原因

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度394票 浏览615次 时间:2013年8月09日 09:19

据环球网(韩梅):美国《基督教科学箴言报》8月7日报道称,长期以来,科学家们一直试图探寻冰川时代兴衰的原因。一直困惑人们的问题是,为什么厚达一英里的冰层会消退的如此之快,对此科学家们近日给出了一个全新的解释:因为它们太厚了。

在过去的一百万年中,那些有数英里厚的冰层在北半球非常有规律地此消彼长。在历经近十万年之久的沧桑巨变后,它们又退回到几千年前的样子,以此周而复始,循环往复。

如今,一支由来自日本、美国和瑞士组成的科考队表示,北美大陆正是该循环周期产生的温床。科考队指出,北美大陆的气候、作用于地球表面的冰层,二者间彼此相互作用,勾勒出一幅冰期长度变化图。该图同时受太阳辐射量的影响,而太阳辐射量则随地球轨道的变化而变化。

一旦地球轨道哪怕发生一点改变,将来又会产生与冰川时代相反的全球变暖过程。“整个生态系统都会步入灾难性的崩溃中“古生物气象学家莫琳•雷默解释道,“每融化一点,海水便会倒灌进下陷的地壳中,而那些漂浮的冰层则会在低处融化。”

文章指出,该项研究借助于一种独特的方式,以便对冰川时代进行建模。只需要有关在过去40万年中照射到地球上的光照对冰川造成影响的信息,这种研究就能够与独立的大气、地壳和冰川模型联系在一起。

通过对冰川周期的密切关注,科学家们估测认为,到目前为止,北美大陆的冰层一度移动至今天美国堪萨斯州的最南端。冰层内大量水分将海平面提升至90米处,但同时也造成地面下陷。

科考队进一步推测道,3000米厚的冰层会使地面下陷1000米。这也会降低冰层上方的海拔高度,致使其与热空气相接触。此外,因冰层消融,逐步恢复的地壳会收集沿冰层边缘融化的水,促进了地壳的升降并加速了地下融化水的消退。(中国化石网)

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