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人类已经进入一个地质新纪元——人类世

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度503票 浏览2368次 时间:2013年5月07日 08:17

人类究竟是何时在地球上刻下自己的印记?我们的存在表明人类已经进入一个地质新纪元——人类世,它正逐渐获得越来越多的吸引力,但这个新纪元是从何时开始的?从第一颗原子弹爆炸起?18世纪中期工业革命的开始?还是更早一些?最新的研究表明人类世的开始源于农业的兴起甚至是新石器时代,也即当我们开始使用工具猎捕动物。

在对人类足迹的重新评估中,美国巴尔的摩马里兰大学的地理学家厄尔·伊利斯(Erle Ellis)和同事计算出整个世界,除了极地地区,有1/5的地区早在5000年前就被人类改造了。通过对比科学家发现,大多数之前的研究总结称这种土地使用的改变只追溯到100年前。伊利斯的研究小组还认为,这种程度的土地使用导致大量二氧化碳的释放,从而导致当时地方气候的变暖。

即使当时只有几千万人存在,自然仍然处于劣势,因为当时的人类比现在的人类需要更多的土地维持生活,伊利斯这样说道。多亏了集约农业方法,当今西欧人均土地使用大约是2500年前的1/6,而东南亚大约是以前的1/10。

“我们认为早期农业家无法较大的改变地貌因为当时人类缺少相应的科技,”研究合作作者、美国麦迪逊威斯康星大学的史蒂夫·维福路斯(Steve Vavrus)这样说道。“但是他们的影响非常巨大,因此他们并不需要像现代农民一样高效率。”

伊利斯和维福路斯的研究对比了过去土地使用的传统模型,这些模型假定每个人所需要的土地量仍然保持不变,早期人类“扩张使用所有可用的土地,并随着人口密度的增加而密集使用土地。”研究人员提供了考古学证据表明真实的世界的确符合这一模型。

例如,湖底的沉积物显示6万年前木炭小颗粒的大量出现,与此同时人类已经会生火追逐动物,这主要是通过将它们朝特定方向驱逐实现,并使用火刺激草地的再生长以喂食猎物。另一个例子是美洲和非洲的现代热带雨林下方的土地富含肥料和木炭,这主要是2500年前的农民放置的。

这种史前胡乱修补土地可能改变了气候。在过去的几千年间,火和耕田导致森林的大量退化和草地的大转变可能导致树木和泥土释放了足够多的二氧化碳,从而导致大气二氧化碳含量每百万立方米增加了20至30,瑞士洛桑市瑞士联邦理工学院的杰德·卡普兰(Jed Kaplan)这样说道。这相当于二氧化碳水平增加了10%,与现代人类释放120(每百万立方米)产生的温室效应相比并不算特别大,但很可能足以引发当地气候变化。

人类已经进入一个地质新纪元——人类世

人类已经进入一个地质新纪元——人类世

8000年前每个人一生的碳足迹大约为30吨二氧化碳,这相当于每年1吨,而现代人每人年均二氧化碳排放量大约为2吨到3吨。最新的研究是建立在气候科学家威廉·拉迪曼(William Ruddiman)之前的研究。10年前,拉迪曼还在美国夏洛茨维尔弗吉尼亚大学时就提出了这一观点,也即8000年前农业导致温室气体的排放可能导致大气温室气体浓度的上升。

美国亚利桑那州图森美国地质调查局西南气候科学中心的史蒂芬·杰克逊(Steve Jackson)认为这项最新研究表明“人类社会在更广的范围内改变了生态系统这一事实获得了更多的认可。”

早期人类主宰了大部分地球引发了一些普遍的环境假设,研究合作作者、英国伦敦大学学院多里安·福勒( Dorian Fuller)这样说道。这表明,例如,现在地球上存在的原始土地是少之又少。大多数看似明显的原始热带雨林其实并非如此,很多正从过去的大清理中逐渐复苏。这可能让某些自然爱好者倍感失望,但这也表明“自然是非常有弹性的,” 卡普兰说道。自然比我们预想的能够更好的适应人类活动。

然而,最新的研究并没有给我们任何理由减少环境担忧。我们目前的问题——尤其是燃烧化石燃料导致的气候变化——是真实存在的。至少这项研究的发现提醒我们要处理这些问题。

其中一个问题便是,不要在担忧生态系统是否是天然的,大多数生态系统不是,但所有的都需要保护。另一个问题是我们必须承认,贯穿整个人类世,科技一直是我们的王牌。通过使用科技,集约农业使得世界人口能够剧增。虽然有些文明,例如玛雅文明和早期美索不达米亚文明,因环境处理不当而导致自身毁灭,但其它文明相对则更加智能,最新的分析这样表明。

大约3万至2万年前,欧亚大陆部落经历了战略上的改变,也就是现在俗称的“广谱革命”。面对巨型猎物数量的减少,很可能是因过度狩猎所致,人们开始寻找更广范围的小型动物,有时候包括野生的鹿群和小羚羊群,从而使得食物源多样化以达到避免灭绝的目的。人类还学会如何磨碎、煮、发酵和烤食物,使得它们能够吃到更多种类的食物,同时开发了一些早期的农业技术,例如种子繁殖。

早期农业发展的非常好,它们是采用更可持续性的生活方式以适应资源短缺的早期例子。这也是我们现代社会要认真学习的一方面。那么,究竟什么时候是人类世的开端?伊利斯尚未给出较为确切的日期但富勒认为时间大约在公元前3000年左右。“就在这个时期,我们观测到二氧化碳和甲烷量的上升,家养的动物群广泛分布在全世界各个洲,也就是在这个时间前后我们观察到都市生活的出现以及较大规模的冶金术开始发展。”(凤凰科技 编译/严炎刘星)

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