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蝙蝠被“蝠蝇”寄生了至少2000万年

收藏 打印 发给朋友 来源: 中国化石网 网站编辑:杨毅
热度543票 浏览1043次 时间:2012年2月06日 10:16

这是唯一一块蝠蝇化石,蝠蝇携带疟疾病毒,寄生在蝙蝠身上,靠吸食蝙蝠的血为生

最新研究发现,有一块全世界独一无二的化石显示了“蝠蝇”已经寄生在蝙蝠身上至少2000万年。但大多数人却从来没有见过或者听说过这种微小的丑陋的、还携带着疾病病毒的吸血虫。

对于蝙蝠而言,被“蝠蝇”寄生了至少长达2000万年的确是一个很长的时间,或许这是大自然对吸血蝙蝠的报复,因为在吸食其他生物的血的同时,它的血也被蝠蝇吸食着。

来自俄勒冈州立大学(Oregon State University)的研究人员从一块来自多明尼加共和国的琥珀中发现了蝠蝇化石,该琥珀形成于2000到3000万年前。这是全球唯一一块蝠蝇化石,科学家们表示这是一项非凡的发现。

据检验,蝠蝇化石还携带着2000万年前的疟疾病毒,这也证明了疟疾在新大陆盛行的时间之长。这次研究中发现的蝠蝇种类如今已经灭绝。目前这项发现已经被刊登在了两本专业期刊上,分别是《系统寄生虫学》(Systematic Parasitology)和《寄生虫和寄主》(Parasites and Vectors)。

对此,俄亥俄州立大学动物学教授乔治-波伊纳(George Poinar)表示:“蝠蝇是具体进化的一个显著例子,它们和蝙蝠一起进化,却没有被发现。蝙蝠是一种可以追溯到约5000万年前的哺乳类动物,是唯一一种真正飞行的哺乳动物,最早的蝙蝠还有爪子,并且会爬树。我们现在知道蝠蝇已经寄生在蝙蝠身上至少长达2000万年,在蝙蝠的皮毛中能发现蝠蝇。它们的侧面扁平看起来像跳蚤,这就使他们能够在蝙蝠的皮毛中移动自如。”波伊纳是全球顶尖的古代植物生态系统和琥珀动物领域的专家。

波伊纳还指出,并非每一只蝙蝠身上都携带着大量蝠蝇,一些蝠蝇只寄生在特定种类的蝙蝠身上,蝠蝇为了交配会离开它们的寄主,这也可能就是它会被裹入树液最后形成琥珀的原因。


搜狐科学(尚力)

TAG: 蝠蝇 蝙蝠
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