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摩洛哥发现6600万年前统治海洋的巨型新沧龙化石Thalassotitan atrox

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度93票 浏览25次 时间:2022年9月07日 10:33
摩洛哥发现6600万年前统治海洋的巨型新沧龙化石Thalassotitan atrox

摩洛哥发现6600万年前统治海洋的巨型新沧龙化石Thalassotitan atrox

摩洛哥发现6600万年前统治海洋的巨型新沧龙化石Thalassotitan atrox

摩洛哥发现6600万年前统治海洋的巨型新沧龙化石Thalassotitan atrox

摩洛哥发现6600万年前统治海洋的巨型新沧龙化石Thalassotitan atrox(Credit: Andrey Atuchin / Nick Longrich)

(化石网)研究人员在摩洛哥发现了一种巨大的新沧龙,名为 Thalassotitan atrox,它填补了顶级捕食者生态位。 Thalassotitan 拥有像虎鲸一样巨大的下颚和牙齿,猎杀其他海洋爬行动物——蛇颈龙、海龟和其他沧龙。

在 6600 万年前的白垩纪末期,海怪确实存在。 当恐龙在陆地上繁盛时,海洋则由巨型海洋爬行动物沧龙统治。沧龙不是恐龙,而是体长可达 12 米(40 英尺)的巨大海蜥。 它们是现代鬣蜥和巨蜥的远亲。

沧龙看起来像科莫多巨蜥,有鳍状肢而不是腿,还有像鲨鱼一样的尾鳍。 在白垩纪的最后 2500 万年,沧龙变得更大、更专业化,占据了曾经被蛇颈龙和鱼龙等海洋爬行动物占据的壁龛。 有些进化为吃小猎物,如鱼和鱿鱼。 其他则捣碎菊石和蛤蜊。 这种名为 Thalassotitan atrox 的新沧龙进化为捕食所有其他海洋爬行动物的顶级猎食者。

新物种的遗骸是在摩洛哥挖出的,距离卡萨布兰卡约一小时车程。 在这里,在白垩纪末期,大西洋淹没了北非。 从深处涌出的营养丰富的水域滋养了浮游生物的大量繁殖,它们喂饱了小鱼大鱼,也间接喂饱了沧龙和蛇颈龙等,这些海洋爬行动物最后成为巨型食肉海洋动物的食物。

Thalassotitan 有一个 1.4 米(5 英尺长)的巨大头骨,长到近 30 英尺(9 米)长,相当于虎鲸的大小。 虽然大多数沧龙有长长的下巴和细长的牙齿来捕鱼,但海龙有一个短而宽的口吻和巨大的锥形牙齿,就像逆戟鲸的牙齿。 这些让它抓住并撕开巨大的猎物。 这些适应表明它是一种顶级捕食者,位于食物链的顶端。 巨型沧龙占据了与今天的虎鲸和大白鲨相同的生态位。

Thalassotitan 的牙齿经常破损和磨损,但是吃鱼不会产生这种牙齿磨损。 相反,这表明巨型沧龙攻击了其他海洋爬行动物,在咬入它们的骨头并将它们撕裂时,它的牙齿会碎裂、折断和磨碎。 有些牙齿严重受损,几乎被磨到牙根。

值得注意的是,已经发现了可能的海洋生物受害者遗骸。 化石显示出酸的损害,牙齿和骨头被侵蚀掉了。 具有这种特殊损伤的化石包括大型掠食性鱼类、一只海龟、半米长的蛇颈龙头部,以及至少三种不同沧龙类的颌骨和头骨。 他们会在 Thalassotitan 的胃里消化,然后才会吐出他们的骨头。
TAG: 沧龙 化石
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