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最后一只欧洲大熊猫600万年前生活在保加利亚的森林湿地中

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度50票 浏览26次 时间:2022年8月03日 09:24
最后一只欧洲大熊猫600万年前生活在保加利亚的森林湿地中

最后一只欧洲大熊猫600万年前生活在保加利亚的森林湿地中

最后一只欧洲大熊猫600万年前生活在保加利亚的森林湿地中

(化石网报道)据中国科学报(李木子):大约600万年前,在保加利亚的森林湿地中,有一种新发现的熊猫物种在蹒跚而行。科学家称,这是目前已知的最后一个的欧洲大熊猫。

保加利亚国家自然历史博物馆收藏了两颗出土的牙齿化石,它们最初是在20世纪70年代末在东欧国家发现的,这为新发现的熊猫物种是现代大熊猫的一个相当大的近亲提供了新的证据。然而,与今天的标志性的黑白熊猫不同的是,这种熊猫并非纯粹依赖竹子为食。

“虽然它不是现代大熊猫的直系祖先,但确是近亲。”博物馆教授Nikolai Spassov解释说,该发现已表于《古脊椎动物杂志》。“这一发现表明,我们对古代自然仍知之甚少,也表明,即使在今天,古生物学的历史性发现也可能导致意想不到的结果。”

这两颗牙齿分别为一颗上裂齿和一颗上犬齿,最初由古生物学家Ivan Nikolov在保加利亚西北部发现的,并被列入博物馆的珍贵化石宝库。为了纪念Ivan Nikolov,这个新物种被命名为Agriarctos nikolovi

“它们只有一个模糊的手写标签。”Spassov回忆道,“我花了很多年的时间才弄清楚它所在的地方和年代,又花了很长时间才意识到这是一个未知的大熊猫化石。”

这些牙齿是在煤矿中被发现的,这些煤矿使它们呈现出一种发黑的色调,这表明这只古老的熊猫生活在森林覆盖的沼泽地区。在中新世时期,它可能主要以素食为主,但不完全依赖竹子。

支撑现代大熊猫生存的主食草化石在欧洲很罕见,尤其是在保加利亚中新世晚期,化石记录显示,熊猫的牙齿尖似乎不足以压碎木质的茎干。相反,它可能以较软的植物为食——这与该群体在进化史上越来越依赖植物的总体趋势一致。

与其他大型食肉动物共享环境,也可能会促使大熊猫家族走向素食主义。

“大熊猫可能与其他物种竞争,尤其是食肉动物和其他熊类,这解释了在潮湿的森林条件下,大熊猫的食物更接近于素食。”Spassov说。

论文推测,尽管如此,A. nikolovi的牙齿仍然为抵御捕食者提供了充足的防御。此外,这些犬科动物的体型与现代大熊猫的体型相当,这表明它们属于一种体型相似或略小的动物。

作者提出,A. nikolovi可能是由于气候变化而灭绝,比如“墨西拿盐度危机”——地中海盆地干涸事件,显著改变了周围的陆地环境。

“大熊猫是一种非常特殊的熊类。”Spassov补充说,“它们的进化与潮湿、树木茂盛的栖息地有关。很可能是欧洲南部中新世末期的气候变化导致了干旱,对最后一只欧洲熊猫的生存产生了不利影响。”

来自北京大学的合著者研究人员主要负责帮助缩小这种奇怪野兽的身份,使其属于Ailuropodini——熊科中的一个部落。虽然这类动物最著名的是它唯一活着的代表——大熊猫,但它们曾经遍布欧洲和亚洲。耐人寻味的是,作者为这个群体的分布提出了两条可能的途径。

一种可能的进化轨迹是Ailuropodini走出亚洲,在欧洲以A. nikolovi结束。然而,Spassov对这一假设提出了警告,他指出,古生物学数据显示,“这群熊中最古老的成员是在欧洲发现的。”这表明,该种群可能在欧洲发展,然后前往亚洲,在那里发展出另一个属——Ailurarctos的祖先。这些早期的熊猫后来可能进化成Ailuropoda,即现代大熊猫。(原标题:大熊猫近亲600万年前曾生活在欧洲)


相关报道:馆藏牙齿化石找到主人,来自六百万年前“最后一只欧洲大熊猫”

(化石网报道)据澎湃新闻(记者 南博一 实习生 孟德馨):保加利亚国家自然历史博物馆收藏的两颗出土的牙齿化石,近日被确认来自于目前已知的最后一只欧洲大熊猫。

据美国有线电视新闻网(CNN)8月1日报道, 20世纪70年代末,古生物学家伊万·尼科洛夫(Ivan Nikolov)在保加利亚西北部发现了一颗上裂齿和一颗上犬齿。为了纪念伊万·尼科洛夫,两颗牙齿所属的新物种被命名为Agriarctos nikolovi

博物馆教授、牙齿研究专家尼古拉•斯帕索夫表示,他们花费了很多年才弄清楚这种大熊猫物种的生活地和年龄,虽然它不是现代大熊猫的直系祖先,但确是近亲。“这一发现意味着我们对古代自然仍知之甚少。也表明,即使在今天,古生物学的历史性发现也可能导致意想不到的结果。”

研究显示,由于这些牙齿化石是在煤矿中被发现的,表明这种古代大熊猫居住在森林和沼泽地区。这只生活在大约600万年前保加利亚的森林湿地中的大熊猫,与现代大熊猫体积相似,主要吃素食,这是因为它的牙齿尖端可能不够坚硬,不足以压碎竹子的木质茎,因而会更偏向吃较软的植物。

斯帕索夫和来自北京大学的合著者研究人员提出,这种熊猫可能因为地中海盆地干涸,周围环境改变而灭绝了。

“大熊猫是种非常特殊的熊类。”斯帕索夫表示,即使我们不像对现代大熊猫一样对Agriarctos nikolovi的栖息地和食物方面了解那么详细,但通过化石研究我们也能知道它们也适应了温暖潮湿的森林中的生活。很可能是欧洲南部中新世末期的气候变化导致了干旱,对最后一只欧洲熊猫的生存产生了不利影响。

相关报道:600万年前欧洲也有大熊猫?牙齿化石藏身保加利亚博物馆

(化石网报道)据极目新闻(记者 满达 实习生 魏莹洁):600万年前的欧洲曾有大熊猫出没?科学家对保加利亚博物馆馆藏的两颗动物牙齿化石研究表明,确实曾有一新的大熊猫物种生活在欧洲的湿地当中。

据CNN8月2日报道,这两颗牙齿化石分别为上臼齿和犬齿的化石,它们于1970年后期在煤矿中被发现,在保加利亚国家自然历史博物馆收藏了四十多年。

“我花了很多年才弄清楚它们的出土地和年代,然后又花了很长时间我才意识到这是一种此前未知的大熊猫化石。”博物馆专家尼古拉·斯帕索夫说。他致力于研究牙齿化石,并新近发表了相关论文。

尼古拉·斯帕索夫说,这个发现表明,人类对古代的自然界仍知之甚少,即使在现在,科学家对古代生物的研究仍可能会有意想不到的收获。

报道称,这只大熊猫与现代的大熊猫体型相当或略小。它可能主要吃素食。研究表明,这种大熊猫牙齿的尖端可能还不足以压碎竹的木质茎,说明它会吃更柔软的植物。

此外,它的牙齿化石在煤层内被发现,说明这种古老的大熊猫生活在森林、沼泽地区。斯帕索夫与北京大学熊猫专家江左其杲博士在合著中提出,在地中海盆地干涸、改变周围环境的历史过程中,这种大熊猫可能已经灭绝。

报道还称,它可能是最后一只生活在欧洲的大熊猫。
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