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阿根廷发现的新“巨龙”物种Meraxes gigas为霸王龙的小臂带来线索

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度46票 浏览46次 时间:2022年7月12日 12:12
阿根廷发现的新“巨龙”物种Meraxes gigas为霸王龙的小臂带来线索

阿根廷发现的新“巨龙”物种Meraxes gigas为霸王龙的小臂带来线索

阿根廷发现的新“巨龙”物种Meraxes gigas为霸王龙的小臂带来线索

(化石网报道)据cnBeta:古生物学家从阿根廷巴塔哥尼亚的一个相当完整的骨架上描述了一个新的巨型食肉恐龙品种。这一发现可以帮助揭示为什么如此强大的食肉动物拥有几乎是滑稽的小臂之谜。这个新物种被命名为Meraxes gigas,它重达4吨多,身长近11米,有一个巨大的头骨,长度为1.3米。

那颗头颅上有一系列的脊柱、凸起、皱纹和角状物,这使它具有可怕的外观。

但这个新物种有一点并不那么巨大--它的手臂。像许多肉食性食肉动物一样,它的前肢是非常小,这跟它的身形非常得不成比例,其长度还不到股骨的一半。这意味着Meraxes无法到达它的嘴,这使得它的手臂不太可能被用来做任何跟进食有关的事情。不过如果是这样的话,那么它会用它们来做什么呢?

这是一个古生物学家思考了几十年的问题,许多人假设它们是残存的肢体--随着时间的推移,动物不再需要它们,进化的遗留物会缩小。但新发现的骨架有一些特征表明情况并非如此。

这项研究的项目负责人Juan Canale指出:“巨型龙的化石显示了以前从未见过的完整的骨骼区域如手臂和腿,这有助于我们了解一些进化趋势和狞恶龙类的解剖学--巨型龙属于这个组。我确信,那些比例很小的手臂有某种功能。骨架展示了大块的肌肉插入和完全发达的胸腰,所以手臂有强壮的肌肉。”

研究人员提出了这些手臂的一些其他可能的用途,如帮助巨大的动物在休息后从地上站起来或在交配时抓紧它的伴侣。这跟过去其他科学家的建议是一致的,但由于无法观察到行为,我们可能永远无法确定答案。

不管这种功能是什么,它一定是很重要的,因为新研究表明,小前肢至少在三个不同的品系中多次进化--像Meraxes这样的鲨齿龙类、像食肉牛龙这样的阿贝力龙科以及像暴龙这样的霸王龙类。另外,它们不是彼此的直接祖先。据悉,Meraxes生活在约9500万年前,在T-rex进化之前约2000万年就已经灭绝。

也许科学家现在还没有任何明确的答案,但至少这个新研究为未来的《侏罗纪世界》电影提供了一个可怕的新反派。
TAG: 霸王龙 恐龙
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