你的位置:化石网 >> 最新研究 >> 详细内容 在线投稿

化石研究显示头部冲撞争斗促使长颈鹿演化出修长的颈项

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度73票 浏览61次 时间:2022年6月04日 09:26
化石研究显示头部冲撞争斗促使长颈鹿演化出修长的颈项

化石研究显示头部冲撞争斗促使长颈鹿演化出修长的颈项

(化石网报道)据EurekAlert!:对长颈鹿某个早期祖先独特的头与颈部化石(它的头部形状呈盘状头盔样,并有着高度复杂的头-颈关节)所做的分析为现代长颈鹿演化出颀长的颈项给出了另一种解释:该研究报告的作者说,长颈鹿需要用它们来进行头部相撞以竞争配偶。

现代长颈鹿是地球上最高的陆地动物及最大的反刍动物;自查尔斯·达尔文(Charles Darwin)首次提出适应性演化和自然选择等概念以来,长颈鹿特有的长颈一直被认为是这些概念的经典范例。人们普遍认为,对食物的竞争驱使长颈鹿脖子拉长,令它们能在非洲大草原的林地中觅食树梢上的叶子,而那里的叶子远远超出了其它反刍动物所能够得着的觅食范围。然而,其他有些人则提出了“用长脖争取性伴”的假说,认为雄性间对雌性的竞争选择可能也驱动促成了其颈项部的演化。

据Shi-Qi Wang和同事披露,长颈鹿古时品种的化石可帮助厘清这些演化机制。Wang等人在此报告并描述了一个新种的中新世长颈鹿样动物:Discokeryx xiezhi。这些可追溯到大约1700万年前的化石表明,这一古老的长颈鹿样的物种有头盔状的头型及特别复杂的头与颈关节。据Wang等人的研究,这些奇特的形态特征表明,这是一种因激烈的头部碰撞行为而做出的适应性改变。事实上,作者认为,D. xiezhi 可能拥有在脊椎动物演化中发现的最为优化的为头部对撞而做出的头颈部的适应性变化。此外,来自这些化石的牙釉质同位素数据表明,该物种也可能填补了生态系统中的某个特定生态位,而后者是当代其它食草动物无法利用的。

总之,Wang等人提出,早期长颈鹿样动物的演化比之前所知的要更为复杂:除了竞争食物,争取性伴侣的打斗可能对该群体独特修长颈部的塑造也起着重要的作用。
TAG: 长颈鹿 化石
【已经有73人表态】
13票
感动
7票
路过
6票
高兴
9票
难过
7票
搞笑
9票
愤怒
10票
无聊
12票
同情
上一篇 下一篇