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英国苏格兰西北海岸斯凯岛发现侏罗纪时期最大翼龙Dearc sgiathanach

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度123票 浏览96次 时间:2022年3月04日 14:49
英国苏格兰西北海岸斯凯岛发现侏罗纪时期最大翼龙Dearc sgiathanach

英国苏格兰西北海岸斯凯岛发现侏罗纪时期最大翼龙Dearc sgiathanach

英国苏格兰西北海岸斯凯岛发现侏罗纪时期最大翼龙Dearc sgiathanach

英国苏格兰西北海岸斯凯岛发现侏罗纪时期最大翼龙Dearc sgiathanach

(化石网报道)据中国科学报(李木子):《当代生物学》近日发表研究称,英国科学家在苏格兰西北海岸的斯凯岛上出土了一具保存异常完好的翼龙化石,其翼展约为2.5米,是迄今发现的侏罗纪时期最大的有翼爬行动物。

该翼龙头部具有空气动力学特征,上下牙齿纵横交错,就像捕蝇草叶子上的硬毛一样。这一新物种的发现证明翼龙变大的时间比之前认为的要早得多。

“这只距今1.7亿年的翼龙被命名为Dearc sgiathanach,意指它是来自斯凯岛的一种有翼爬行动物,其个头与信天翁差不多。”爱丁堡大学的Natalia Jagielska说。

“在(英国翼龙研究的)漫长历史中,这是我们第一次发现头骨和身体相连的翼龙,代表了一个人们知之甚少的物种和时期。”Jagielska说,“因此,这非常令人兴奋。”

翼龙在2.3亿年前的三叠纪时期进化为小型有翼爬行动物。但到了白垩纪,当时常见的陆生恐龙(如霸王龙和三角龙)四处游荡,风神翼龙这样的家伙已经长到现代战斗机大小,翼展12米宽。

“在这两者之间,信息是缺乏的。”Jagielska指的是大约1.74亿至1.64亿年前的中侏罗世。在那个时期,世界范围内几乎没有翼龙化石存在——可能是因为当时气候条件不利于保存它们。她说,科学家通常认为,翼龙在那个时期仍然很小,翼展不超过1.8米,直到侏罗纪末期和白垩纪时期才变得较大。

D.sgiathanach的出现意味着需要重新思考这一问题。2017年,目前在圣安德鲁斯大学工作的Amelia Penny和同事在苏格兰西北海岸的斯凯岛潮汐平台上,发现石灰岩层上凸起了一个类似翼龙头骨的形状,当时他们正在那里寻找恐龙脚印。

通过近距离的肉眼观察以及X射线计算机显微断层扫描,他们发现了一具保存异常完好的骨骼,嵌在石灰岩中的骨骼“仍然和现实生活中一样完好”。

Jagielska和同事确定,该翼龙是一个正在成长的幼体,其头部和背部有尚未融合的骨骼,骨骼微结构生长快速。尽管它的年龄很小,但其四肢骨骼和头骨比其他已知的侏罗纪翼龙更长,因此估计总翼展更大。该物种中最大的成员翼展可能长达3.8米。

“这种动物有锋利的上下牙齿,在嘴外纵横交错,这对捕鱼来说非常理想。和其他翼龙一样,它的脖子很短,尾巴很长。”Jagielska说,但与许多翼龙不同的是,这只翼龙似乎没有任何类型的头冠——尽管它的头骨顶部因暴露在潮汐中而受损,但这给人们留下了质疑的空间。

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cub.2022.01.073ll
TAG: 翼龙 侏罗纪
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