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中国科学院院士汪品先:耄耋之年潜深蓝

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热度160票 浏览29次 时间:2021年7月05日 10:33
中国科学院院士汪品先:耄耋之年潜深蓝

中国科学院院士汪品先:耄耋之年潜深蓝

(化石网报道)据人民网-人民日报海外版:他是享誉国际的中国“深潜院士”。2018年,82岁的他乘坐国产载人深潜器,连续数次深潜南海,亲身探索瑰丽的海底世界。他曾仅凭简陋的科研设备研究几抔海底泥沙样品,发表了赢得国际同行尊敬的研究成果。他曾主持中国海区的首次大洋钻探,提出关于南海形成新论,一步步推动中国深海科技向国际先进水平迈进。他说自己已耄耋之年,必须争分夺秒、风雨兼程,全力以赴把年轻时因科研条件不具备而耽误的时间抢回来。他就是中国科学院院士、同济大学海洋与地球科学学院教授汪品先。

潜海底,期盼40载后终于梦圆

1978年,中国的石油科技代表团到法国、美国去考察,汪品先是其中一员,那次活动让他大开眼界。在为期两个月的考察中,他们参观了十几家石油公司和大学实验室。令他印象最深刻的是,世界上的石油公司已经开始探索深海,汪品先第一次听说人可以下潜到数千米的海底。

“在巴黎的一个宴会上,我旁边坐着一个瘦瘦的法国科学家,他在深潜领域颇有建树,曾经下潜到地中海底,说那里的海百合特别漂亮,他让我有机会一定要下去看看。没想到40年后我也下到了海底。”汪品先说。

2018年,汪品先82岁,他搭载“深海勇士”号4500米载人深潜器,9天时间里在南海完成3次下潜。当汪品先第一次下到南海深处,他看到层层叠叠的冷泉区贻贝群。他惊异于深水珊瑚林的神奇、美丽,它们是形态各异的动物,高的像乔木,矮的像灌木,更矮的像草,构成了梦幻的深海“园林”。在一片漆黑的深海海底,它们是另一个奇妙的生物世界。“海底太美了,深潜的时候如同爱丽丝梦游仙境,我看到的正是我苦苦寻觅的。”汪品先激动地说。从首次听说“深潜”到亲自下到海底,从不惑之年到耄耋之年,汪品先为了这个“深潜”梦想整整盼了40年。

探深蓝,深海科学钻探获突破

1960年,汪品先从莫斯科大学地质系毕业后,被分配到华东师范大学海洋地质系工作。当时的工作和科研条件很艰苦,从名字来看该系是专司海洋地质研究,但是不具备研究条件,大家只能做一些最基础的科研准备工作,默默努力。

到了20世纪70年代,汪品先和他的同事们依靠简陋的设备,建立起了同济大学海洋地质系。他们住的宿舍是以前的病房,工作的实验室是废旧车间,用来研究微体化石的是两个对不上焦的显微镜。“虽然科研条件差,但是我们仍然奋发努力,想要有所作为。当时,我得到了一些海底表层的泥沙样品,于是我就用吃饭的大瓷盆把泥冲洗之后,得到沉下来的海洋微体化石,再放在显微镜底下去研究。” 汪品先说。

就是凭着这样的韧劲儿,汪品先和同事们在1980年完成出版了《中国海洋微体古生物》文集,这本书引起了国际学术界的注意,后来还被翻译成英文出版。

“我记得,当时有一家法国杂志感到困惑,中国同行怎么能这么快地作出海底微体化石研究成果呢,感叹中国深海科技觉醒了。该研究成果后来还获了奖。汪品先说。

20世纪70年代起,汪品先通过微体化石系统地进行古环境研究,曾完成我国第一口海上石油探井的微体古生物分析任务。20世纪80年代中期起,他首次发现了南海等西太平洋边缘海在冰期和间冰期旋回中环境与沉积变化的古海洋学放大效应。

深海研究的突破性成果需要依靠国际大洋钻探,而大洋钻探航次是要通过国际竞争才能实现的。1997年,汪品先提出在南海钻探东亚季风历史记录的建议书,在国际评审中名列第一。1999年初,他作为首席科学家成功主持了中国海区的首次大洋钻探,实现了中国海区深海科学钻探零的突破。此后,他一直在为推动我国的深海研究作贡献。

1999年,在南海实现了中国海区的第一次深海科学钻探,即大洋钻探184航次。“这个航次是我们中国人自己设计和主持的,也是以中国人为主开展的。我们在南海打了那些井之后,得到了西太平洋最好的海底沉积记录,非常完整地记录了西太平洋环境变化的历史。”汪品先说,登上国际大洋钻探船那一年他已63岁,但是他觉得自己的科研正青春。

提新论,向传统观点提出挑战

2011年起,汪品先开始做他这辈子“一件比较大的事情”,他成为了国家“南海深部计划”指导专家组组长。全国共有30多个单位、700多名研究人员参加这个计划,其中包含60个研究项目,是我国海洋领域第一个大型基础研究计划,采用一系列新技术探测海盆,揭示南海的深海过程及其演变,最终获得了突破性的研究进展。

传统观点认为,南海在地质形成等意义上来说与大西洋类似,是“小大西洋”,但以汪品先为代表的科学家通过对南海的研究发现,南海成因其实有着独特的模式,并未遵循大西洋形成模型,提出了新的见解。此外,他们还发现,低纬度地区的气候并非只受高纬度北极冰盖驱动,而是有自己的变化规律。

“我感到非常高兴,经过差不多十年的奋斗,我们提出了‘板缘张裂’‘低纬驱动’等新认识,向传统观点提出了挑战。”汪品先说:“南海深部计划好比解剖了一只麻雀,我们研究了南海是怎样产生的,后来怎样变化的,今后会往什么方向去演变。”

55岁时,汪品先被选为中国科学院院士。63岁时,他开始做深海研究。“我是没有博士学位的,但我选上院士之后做了很多深海的工作,我做的是‘院士后’。”汪品先风趣地说。当被问及今后的规划时,他显得从容坚定:“70多岁的时候,我想干到80岁,80岁的时候想干到85岁,现在我即将满85岁,我要干到90岁,把早期因科研条件不具备而耽误的时间抢回来。”(原标题:汪品先:耄耋之年潜深蓝)
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