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古生物学家发现恐龙新物种Ubirajara jubatus 肩膀上长出奇怪的尖刺

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度26票 浏览30次 时间:2020年12月16日 10:59
古生物学家发现恐龙新物种Ubirajara jubatus 肩膀上长出奇怪的尖刺

古生物学家发现恐龙新物种Ubirajara jubatus 肩膀上长出奇怪的尖刺(CREDIT:Artwork © Bob Nicholls / Paleocreations.com 2020

(化石网报道)据cnBeta:外媒New Atlas报道,古生物学家发现了一种新的恐龙物种——Ubirajara jubatus。这是一种小型生物,它的肩膀上长出了奇怪的尖刺,科学家推测这些尖刺被用作“装饰品”,就像孔雀的尾羽一样。

乍一看,Ubirajara的体型看起来很熟悉。它是Compsognathid家族中的一种小鸡大小的恐龙。Ubirajara有一根长长的、浓密的鬃毛从背上延伸下来,毛茸茸的细丝覆盖在前肢上。研究人员认为,这种动物可以随意让自己的鬃毛竖立起来,就像狗在感到威胁时可以竖起自己的后颈毛一样。在平静的时候,它可以将鬃毛平放在皮肤上,以防止它在灌木丛中飞奔时碍事。

但鬃毛并不是它最迷人的特征--这个荣誉属于它两侧伸出的奇怪结构。它们是长长的、平平的、硬硬的丝带状结构。它们不太像羽毛,但它们是由角蛋白构成的,鸟类的羽毛、鸟喙和人类的头发中都含有这种物质。它们在肩膀上的位置意味着它们可能还可以根据需要升高和降低。

而最重要的是,该团队表示,之前在化石记录中从未发现过类似它们的东西。“对于如此小的动物来说,这些是如此显眼的特征,而且如果我们只保存了骨架,完全不是我们所预测的那样,”该研究的共同首席作者Robert Smyth说。“为什么要用一种让你对猎物和潜在的捕食者都更明显的方式来装饰自己呢?”

研究人员认为,最可能的答案可以在它们的现代后代身上看到。这些“丝带”可能是作为吸引配偶、超越对手、吓退捕食者的展示品,或者是这些的某种组合。

“事实是,对于许多动物来说,进化的成功不仅仅是为了生存,如果你想把你的基因传给下一代,你还必须看起来很好,”Smyth说。“现代鸟类以其精心设计的羽毛和用来吸引配偶的展示而闻名--孔雀的尾羽和雄性天堂鸟就是教科书般的例子。Ubirajara向我们展示,这种炫耀的倾向并不是鸟类独有的特征,而是鸟类从恐龙祖先那里继承下来的。”

Ubirajara的历史可以追溯到大约1.1亿年前,是恐龙中拥有这种“装饰品”最古老的例子之一。由于这块完美无瑕的化石,不仅成功地保存了骨骼,还保存了皮肤等软组织和这些角质结构,研究人员才有了这一见解。

这项研究发表在《白垩纪研究》杂志上。

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(化石网报道)据俄罗斯卫星网:古生物学家发现了一个以前未知的恐龙物种,其外观与科学家们所描述差异很大。 它有长矛状的齐肩毛状物和鬃毛。 这项研究成果发表在《白垩纪研究》期刊上。

这种恐龙的个头不超过现代的鸡禽,大约于1.1亿年前生活在如今的巴西境内。

英国朴茨茅大学教授戴维·马蒂尔(david martill)在新闻稿中称:“这种动物特别不寻常的是,它的肩膀上有两块很长的坚硬的盘状物,很可能是用来在竞争中吸引伴侣的注意力或者吓跑敌人。”

此外,研究人员根据保存完好的印痕确定,动物的背部复盖着长长的鬃毛。 科学家在化石记录中从未见过类似的东西。

作者将新的物种命名为Ubirajara jubatus,源自土著巴西语,意思是“矛之王”。科学家认为,带刺的小恐龙Ubirajara jubatus介于真正的恐龙和鸟类之间。
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