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企鹅的祖先2,200万年前首先出现在澳大利亚海岸 随着洋流旅行最终才到南极

收藏 打印 发给朋友 来源: 化石网 网站编辑:化石猎人
热度21票 浏览15次 时间:2020年9月13日 12:11
企鹅的祖先2,200万年前首先出现在澳大利亚海岸 随着洋流旅行最终才到南极

企鹅的祖先2,200万年前首先出现在澳大利亚海岸 随着洋流旅行最终才到南极

(化石网报道)据ETtoday(谢欣辰):大部分人都以为,企鹅故乡在南极,之后才逐渐演化、分散到南半球。经过分析、比对现存18种企鹅的基因后,美国加州大学柏克莱分校(UC Berkeley)的整合生物学(integrative biology)专家鲍伊(Rauri Bowie)及他的研究团队17日发表新研究,企鹅的祖先大约在2,200万年前首先出现于澳大利亚、新西兰气候凉爽的海岸附近。

据CNN报导,国王企鹅和皇帝企鹅的祖先可能是因为南极地区的食物比较丰富,开始往更南、气候更严寒的地区移动。至于今日企鹅的身影出现在许多南半球地区,则是长时间下来企鹅们随着洋流旅行,扩散到不同地区的结果。目前,除了人们熟知的南极,南美洲、南非等地都能找到企鹅们的踪迹。

在这个过程中,抵达不同环境的企鹅也演化出相应的能力适应新的生活环境;有的族群演化出更佳的体温调节能力,让企鹅能视外在环境需要,收缩或扩张血管以调节体温;又或者是有些企鹅演化出更有效率的氧气消耗方式,让它们在水中觅食的时候不需常常浮出海面换气。

鲍伊表示,「藉着这份研究,我们得以展示企鹅在不同环境下演化出的种种能力,让它们无论是在摄氏约 9度的新西兰、澳大利亚水域、气温长年处于零下的南极大陆还是摄氏 26度左右的加拉巴哥群岛都能好好地生活。」

虽然企鹅在扩散到不同气候环境的过程中,演化出各式各样的能力适应新环境,但并不意味着面对当前快速的气候变迁,企鹅也能演化出对应能力。当年,企鹅花了数百万年的时间才适应不同气候,现在的气候变迁速度远远快过企鹅的演化速度。

以皇帝企鹅为例,迅速消融中的海冰让皇帝企鹅的栖地逐年减少;海水温度逐步上升,也让皇帝企鹅的重要食物来源—南极虾—迅速减少,让皇帝企鹅的生存处境更加艰难。

因此,鲍伊在研究的最后说道,「我们希望提醒大众:企鹅花了数百万年的时间,才适应各种不同栖地,考量到目前海水升温的速度,企鹅适应环境的速度将远远追不上气候变迁的速度。」
TAG: 企鹅
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